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Parece que como uno se ve, importa

Los estudiantes que se parecen a mí son escasos, pero los estudiantes con los que me relaciono me rodean.

Leah O'Bryan
febrero 10,  2020
Perspectivas

“Todo blanco”, es lo que me dijo un estudiante después de que le pregunté sobre la diversidad en nuestra escuela. Ella es una estudiante blanca e inteligente de octavo grado que se sienta en el medio de mi salón de clases y siempre pide un ranchero alegre tan pronto como comienza el aula. Si ella nota la falta de diversidad en nuestra escuela, estoy seguro de que el resto de mis estudiantes también lo hacen.

Soy Leah O’Bryan, tengo veinticinco años y estoy en mi primer año de enseñanza en un pequeño pueblo al sur de Boston, Massachusetts. He enseñado dos veces en los barrios más pobres de Phnom Penh, Camboya. Soy la más joven de tres niñas y he estado de vacaciones en trece países, fui adoptado de China a los seis meses y he recibido una vida tan increíble y afortunada por mis padres que me criaron.

Antes de enseñar en Camboya, la última vez que estuve en un país asiático llevaba pañales en 1995. Mientras enseñaba allí, sentí que encajaba porque me parecía a mis alumnos. Finalmente fui parte de la mayoría, en lugar de la minoría, cada uno de mis alumnos reflejó mi propia cara y me hizo pensar mucho en mis propios días escolares, en aquellos con los que crecí y en mis propios alumnos que no se parecen en nada a mí.

Enseñanza en Camboya.

Muchos de los estudiantes que enseño en el pequeño pueblo donde trabajo tienen una infancia que se parece a la mía. Han viajado, han estado de vacaciones divertidas y tienen hermanos y padres que los aman, pero algunos de los niños que enseño no tienen tanta suerte. Vienen de otras áreas, diferentes ciudades (somos una escuela de elección) que carecen de fondos, son más baratas para vivir, no tienen un sistema de apoyo y algunos no tienen familias.

Después de hablar con uno de mis alumnos sobre la diversidad en nuestra escuela, me di cuenta de que aunque parezco china, soy más “blanca”, culturalmente en función de cómo fui criada. Los estudiantes que se parecen a mí son escasos.

Mientras estudiaba en la escuela nunca sentí la necesidad de que alguien que se parecía a mí me enseñara, hasta que finalmente otro asiático me enseñó. En mi segundo año de universidad, todavía iba a la escuela de enfermería y mi profesora de laboratorio de química era china. La amaba absolutamente, sentí que me relacionaba un poco con ella porque sus ojos tenían la forma de los míos y las dos teníamos el pelo liso, largo y negro azabache. Me sentí motivada para hacerlo mejor y pude verme en ella mientras revisaba las valoraciones en el laboratorio, aunque ella me inspiró en el laboratorio, no fue ella quien me influyó para cambiar mi especialidad a educación, ese 180 fue traído a usted por mi jefe en mi trabajo de asesoramiento de campamento de verano.

Durante el verano trabajo en un pequeño campamento en mi ciudad natal de Rockland, Massachusetts. He trabajado allí desde que tenía 16 años y conozco a mi jefe desde hace unos diez años. Ella enseña en una escuela primaria en una pequeña ciudad a las afueras de Boston y habla sobre enseñar la forma en que Ben y Jerry probablemente hablan sobre el helado. Ella me dijo lo increíble que era, pero siempre estaba segura de contarme las dificultades que conlleva el trabajo, no siempre es un día en la playa. Me enamoré de todo lo que dijo, todo lo que tenía que enseñarme y todos los consejos que compartió, el mejor consejo que me dio que nunca olvidaré es: “Enseñar no es lo que haces, es quién eres”, y creo firmemente en eso, llena de su inspiración y su apoyo, cambié de marcha y me convertí en maestra. Realmente creo que no sería maestra hoy sin su influencia y el resto es historia.

La familia de Leah.

Mientras enseño en una escuela predominantemente blanca, hay un pequeño puñado de estudiantes de color. En cuanto a la facultad y el personal, soy una de las dos personas de color en todo el distrito escolar, lo que realmente me sorprende.

Mirando a mis más de ciento treinta estudiantes, en mis seis clases que enseño puedo ver un mar blanco y solo manchas de diversidad y mientras se sientan y trabajan diligentemente, me doy cuenta de que podría ser la única persona de color con la que se encuentran escribiendo en una pizarra blanca hasta que ingresan a la educación superior.

Uno de mis colegas me preguntó: “¿Qué podemos hacer para obtener más diversidad en nuestra escuela?” Y no es que no estemos buscando contratar a todas las razas y culturas diferentes, es que faltan minorías para ir a la universidad en el campo de la educación. Pero luego me preguntó: “¿Cómo podemos alentar a los que ingresan al campo educativo y entran a nuestras aulas?” Pensando en ello, sinceramente no tengo respuesta. Algunas cosas solo atraen a quienes se basan en quiénes son, qué quieren en la vida y su impulso, y si miras la escala salarial de enseñanza, estamos en el fondo del pozo y se está secando rápidamente.

Mientras leo libros con mis alumnos que exploran diferentes antecedentes, diferentes épocas de tiempo y comparten mis historias de viajes, puedo exponer a mis alumnos a cosas a las que no están expuestos en sus patios traseros, tengo tres estudiantes de alrededor de 134 que son en parte asiáticos.

Le pregunté a un puñado de estudiantes cuál era su opinión inicial sobre mí cuando nos conocimos. Discutimos la diversidad en la escuela de antemano, un estudiante dijo: “No pensé nada de eso. Fuiste súper amable y eso fue todo.

Otro mencionó: “No me importaba cómo te veías, como si fueras agradable y una persona realmente feliz, lo que me hizo amar a tu clase, pero me di cuenta de que eras asiática primero.

Otro dijo: “Pensé que era genial porque te pareces a mí y pensé que podría relacionarme más contigo, eres el primer maestro asiático que he tenido “.

Es importante tener en cuenta que todos los estudiantes con los que hablé eran blancos, excepto uno, medio asiático y vívidamente más bronceados que el resto. Le pregunté cómo se sentía en esta escuela y si teníamos más maestros de color qué podría hacer por los demás.

Mi clase.

Lo pensó por un momento y dijo: “Debido a que la mayoría de los niños son blancos y todos los maestros son blancos, yo soy la minoría y si tuviéramos más maestros de color nos haría sentir menos excluidos, como yo”. Después de hablar más con ella, me di cuenta de que no es que realmente se sienta excluida en la escuela porque está involucrada. Practica deportes y tiene muchos amigos, pero sabe que se ve visualmente diferente, lo que la hace destacar en la escuela.

A diferencia de mi estudiante, realmente nunca me sentí excluido en mis aulas. Sabía que me veía diferente y nunca me molestó. Pensando en ello, me lleva de vuelta a cuando tenía unos tres años, sentado en la cama de mis padres y mirando mi reflejo en el espejo sobre su tocador, sabía que era diferente mientras crecía, pero nunca hablé de eso, sabía que mis ojos eran evidentemente diferentes a los de mi padre, observé el hecho de que mi cabello era más grueso y liso que el de mi madre y sabía que mis hermanas y yo teníamos un tono de piel diferente. Mis padres explicaron que me veía diferente a ellos porque fui adoptada y provenía del vientre de otra mujer. Esto no significó nada para mí y dije: “Está bien”, y me fui a jugar. Como a las tres, sabía que mi apariencia era diferente, pero nunca me sentí como una extraña.

Es fácil pararse al frente de la sala y leer en voz alta mientras mis hijos me siguen. Es difícil leer en el frente de la sala al tratar de conectarse con cada estudiante, marcar la diferencia en una vida y comprender por qué uno está molesto hoy y al siguiente se preocupa por los puntajes de los exámenes de mis hijos. Mi trabajo está lejos de ser un día en la playa y ahora que me he convertido en un maestro consciente de mí mismo, y entiendo que mi raza significa algo para algunos de mis hijos y también sé que para la mayoría apenas importa.

Pero son los niños en los que me veo, ya sea que se parezcan a mí o no, los que me hacen levantar la cabeza un poco más alto porque tal vez se verán en la mía y la suya aún más. Y a medida que pasa el tiempo y las cosas cambian, espero que en veinte años cuando les pregunte a mis alumnos qué tan diversos piensan que es su escuela, dirán: “Muy diversos, y nos encanta”.

Leah O’Bryan is a 25 year old 7th and 8th grade middle school English teacher at a small public school south of Boston, MA. She has taught twice in the most disadvantaged communities in Phnom Penh, Cambodia, loves reading, writing and coaching basketball. She aspires to help others and teach her students to love reading. Her niece Mckenzie is her favorite person and her niece Aubree is on the way.

: www.instagram.com/ItsLitInMiddleSchool/

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