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La mentalidad de longevidad: Cinco estrategias para expatriados de carrera

Abu Dhabi: ¡Sí! Siempre esperamos la oportunidad de reunirnos con nuestra familia internacional.

  • Volumen: 1
  • Emisión: 3
InterACT en línea

La longevidad entre los docentes extranjeros es un misterio, hay docenas de artículos académicos sobre el tema y ​​al menos una disertación doctoral completa que encontré al preparar este artículo, en los veintitrés años que mi esposa y yo hemos estado enseñando internacionalmente, hemos visto a expatriados caer en algunas categorías generales, están los one-and-dones (que rompen el contrato que están totalmente abrumados y miserables), los de dos en uno (personas que solo querían un poco de turismo de trabajo) y los cuatro y más (maestros que pasan ese obstáculo para establecerse) continúe con algunas publicaciones felices. Luego están los “salvavidas”, un grupo extraño en el que parece que nos encontramos ahora, los Lifers son expatriados que están bastante contentos en general profesional y personalmente, dentro del sistema escolar internacional y como los niños de la tercera cultura que sirven, pueden tener una profunda afinidad con múltiples culturas.

Entonces, ¿qué nos mantiene en el extranjero?. Esta es una pregunta que nos hacen nuestros familiares y amigos en nuestro otro hogar, el noroeste del Pacífico casi cada vez que los  visitamos podríamos señalarlos en la investigación. La beca sobre el tema de la retención de maestros enumera las razones que parecerán obvias para la mayoría: salario, vivienda y beneficios. Jen y yo también hemos reflexionado sobre esta pregunta, ya que la vida del expatriado tiene muchas desventajas, como cumpleaños faltantes, bodas y muchos otros momentos especiales, por lo tanto, con cada renovación de contrato establecemos tablas para enumerar los pros y los contras, examinando la autoevaluación hasta llegar a una decisión, si bien el paquete de contratación es ciertamente una preocupación práctica nuestra, la verdad es que los factores decisivos que casi siempre inclinan la balanza a favor de permanecer en el extranjero son problemas intangibles de calidad de vida, pero a diferencia de las ventajas financieras, los factores cualitativos no son externos; son internos y deben ser nutridos.

Y aquí es donde el sentido del hogar es crucial, nuestra longevidad como maestros expatriados proviene del hecho de que conscientemente hemos decidido establecer raíces en todos los países en los que hemos trabajado, nos gusta pensar que nuestra estrategia es cultivar una mentalidad de longevidad, sin duda, hay innumerables maneras en que otros maestros internacionales pueden garantizar una carrera larga y feliz en el extranjero, pero estas son las cinco estrategias que funcionan para nosotros.

Sal de la burbuja

Establecer un sentido de hogar en el país de acogida solo se puede lograr participando en la vida de la comunidad, no simplemente siendo un espectador, por ejemplo, si consigue un trabajo en Río de Janeiro (como lo hicimos para nuestra primera publicación), podría asistir al Carnaval como espectador como tantos miles de turistas y mirar desde la arquibancada o gradas. Pero, ¿por qué no unirse a una escuela de samba local y bailar en medio del Sambódromo con toda su fantasía o disfraz?. Las escuelas, que representan varios vecindarios de la ciudad, son acogedoras para los extranjeros e incluso hay sesiones de práctica previas al evento donde la socialización animada y el latido del corazón de la batería es la mitad de la diversión, conocer a los locales y estar abierto a participar en la cultura tiene una manera de hacer que el expatriado se sienta menos “otro” y más bienvenido, si todo lo que haces es trabajar y socializar con el mismo círculo de expatriados, frecuentando centros comerciales genéricos, franquicias de hamburguesas y hoteles de cadena, entonces ¿qué sentido tiene estar en el extranjero?

Indonesia, puerto de Batavia: Los residentes de nuestra comunidad desde hace mucho tiempo organizan una caminata fotográfica anual a lo largo del muelle, para que los expatriados
Indonesia, puerto de Batavia: Los residentes de nuestra comunidad desde hace mucho tiempo organizan una caminata fotográfica anual a lo largo del muelle, para que los expatriados “salgan de la burbuja”.

Si hay algo que Jennifer y yo hemos aprendido durante nuestras dos décadas como expatriados, es que no hay una solución única para la longevidad profesional, sin embargo, un hábito común a tantos “vitalistas” tan diversos es su disposición a buscar eventos locales que simplemente no encuentras en ningún otro lugar del mundo, excepto en tu cultura adoptada como las carreras de toros de Sumatra, poco después de mudarnos a Yakarta, tuvimos la suerte de ser invitados por un criador a una competencia de trabajadores del arroz que se celebra cada año en una comunidad remota de una colina en terrazas. Las carreras de arroz de Pacu Jawi involucran toros musculosos, barro descuidado, equipos de pilotos y velocidad temeraria, el objetivo de la competencia es que los pastores esencialmente practiquen esquí acuático detrás de sus animales cargadores mientras se abren camino a través de estanques de arroz hasta el vientre, junto con el espectáculo de los atletas de animales y sus entrenadores, existe un ambiente justo en el condado y es la forma ideal de echar un vistazo a las vidas raramente reportadas de los trabajadores rurales del arroz y sus familias.

Además de asistir a eventos públicos reveladores como estos, una buena manera de reventar la burbuja de expatriados es tomar cursos en una de tus pasiones para mí, eso significa aprender el idioma y ​​para Jen, eso significa hacer arte.

La sensación de aislamiento que uno siente cuando se aclimata por primera vez a una nueva cultura a menudo proviene de la desorientación que resulta de ser analfabeto funcional, una forma segura que he encontrado de hacer que el nuevo país anfitrión se sienta como en casa es aprender algunos conceptos básicos. No soy fluido en todos los modismos de mis naciones anfitrionas por mucho tiempo, aún así, me he propuesto que en cada país sea lo suficientemente competente como para pedir comida, desplazarse en transporte público y participar en el tipo de charla que puede necesitar para pasar el tiempo en un taxi cuando se enreda en el tráfico.

Yakima, Washington: Fuimos criados en granjas pero nos consideramos errantes internacionales.
Yakima, Washington: Fuimos criados en granjas pero nos consideramos errantes internacionales.

Para Jennifer, una maestra de arte que ha trabajado con estudiantes de los grados uno a doce, su forma preferida de salir de la burbuja de expatriados es tomar cursos de artes específicos para la cultura anfitriona. En Brasil, eso significaba tomar cursos de pintura en una escuela de arte local en portugués. En Indonesia, eso significó tomar cursos de batik y aprender cómo las culturas tradicionales produjeron tintes a base de plantas y minerales durante siglos, sus clases de textiles incluso la inspiraron a compartir técnicas de tinte natural y batik con sus estudiantes internacionales.

Casi sin excepción, los expatriados a largo plazo que conocemos nos dicen que abandonar la zona de confort para entrar en la vibrante vida pública de su nación adoptiva es el mejor primer paso para cultivar la mentalidad de longevidad.

Entrar en una familia

Una vez que un expatriado se compromete a integrarse realmente, es mucho más fácil hacer un esfuerzo adicional para participar en la vida privada de los vecinos de su país anfitrión. Hacer amigos locales, particularmente aquellos que están bien informados y entusiasmados por compartir su herencia, lo hace feliz de regresar de sus vacaciones familiares, año tras año, estarán allí para darle la bienvenida, estos son los amigos que le preparan cocina local, le muestran senderos aislados, le presentan rituales en los santuarios o lo invitan a la boda de su hija.

Una forma de conocer realmente a una familia es patrocinar la educación local de un niño,en muchos puestos internacionales, la pobreza y la disparidad de ingresos son preocupaciones muy apremiantes y no es raro que los maestros expatriados tengan interacciones diarias con personas que luchan por superar una gran variedad de dificultades.

Rio de Janeiro, Brasil: Como resultado de nuestra amistad con Ana, nos convertimos en padrinos de su hija y seguimos muy cerca hoy en día.
Rio de Janeiro, Brasil: Como resultado de nuestra amistad con Ana, nos convertimos en padrinos de su hija y seguimos muy cerca hoy en día.

Nuestra forma de integrarnos más en las familias locales ha sido apoyar las aspiraciones educativas de las mujeres jóvenes, hasta ahora hemos llevado a dos brasileños a la escuela de enfermería y a un estudiante indonesio a obtener un título en contabilidad.

Ahora en Indonesia, apoyamos a la hija de nuestro jardinero en sus esfuerzos por obtener un título en contabilidad, un compromiso financiero significativo para nosotros, pero ciertamente mucho más asequible que un título comparable en los Estados Unidos, su padre es musulmán, como ella y ha sido un maravilloso intercambio cultural interreligioso conocerlos.

Para Jennifer y para mí integrarnos emocionalmente en las familias de la comunidad local nos ha ayudado a echar raíces y esa generosidad se ha devuelto diez veces, lo que nos ha asegurado que somos bienvenidos y apreciados.

Reúna a su gente

Otra estrategia que contribuye a una mentalidad de longevidad es actuar como un puente entre la cultura anfitriona y la cultura de la escuela, basándose en una amplia red social, es posible para los emigrantes sazonados para crear una tercera cultura, un espacio donde los maestros internacionales y amigos de las comunidades vecinas se reúnen para compartir intereses comunes y valores comunes.

Apoyo al agroturismo, el senderismo es una actividad que es popular entre muchas personas en nuestro extenso grupo escolar y nos obliga a interactuar con el medio ambiente y las personas de Indonesia, explorar las zonas rurales con la ayuda de los lugareños puede ser una forma ideal de escapar de los centros urbanos que suelen albergar comunidades de expatriados. Cuando llegamos por primera vez a Yakarta, conocíamos a muy pocas personas y comenzamos a caer en la rutina de simplemente movernos entre el trabajo y el hogar, un expatriado sazonado arma un club de senderismo con la ayuda de algunos vecinos y que ahora se unen regularmente un pequeño grupo que caminatas en las terrazas de arroz de todo Sentul, fuera de la región montañosa de Jakarta. Nuestro amigo contrató guías para llevarnos a tierras de cultivo y espacios verdes y ayudamos con el transporte, ahora se ha convertido en un evento mensual, ya través de mis conversaciones con la gente en el camino he ampliado mi comprensión de la diversidad biológica de la zona, así como algunas de las prácticas agrícolas de las personas que se ganan la vida fuera de la tierra.

Sumatra, Pacu Jawi: Indonesia se jacta de
Sumatra, Pacu Jawi: Indonesia se jacta de “unidad a través de la diversidad”. Participar en las tradiciones de la comunidad promueve la comprensión de las diversas culturas dentro de un país.

Planificar salidas más ambiciosas a destinos desconocidos tanto para los expatriados como para los locales puede ofrecer una experiencia de vinculación más intensa, pasar tiempo juntos en un nuevo entorno coloca a las personas en un equilibrio y permite hacer descubrimientos juntos.

Organiza una cena con fotos, después de las excursiones de senderismo o agroturismo, invite a todos a su lugar para una fiesta de “la mejor foto del viaje”. Una versión de esta fiesta de experiencia compartida es la nueva fiesta de experiencia, por ejemplo: Dado que una pasión común entre los amigos de nuestro tercer grupo cultural es viajar, organizamos una fiesta posterior a las vacaciones en nuestra casa de São Paulo, donde los viajeros compartieron lo más destacado de sus viajes de diciembre, les pedimos a las personas que trajeran sus tres fotos principales, así como una bebida o plato característico del lugar que visitaron, dibujando desde una carpeta de imágenes compartidas, proyectamos una presentación de diapositivas en una pared mientras los invitados probaban los platos combinados. Al final de la noche, creamos un documento compartido donde las personas podían agregar detalles de contacto, enlaces a sitios y consejos, esta fiesta de viajeros también puede ser una excelente manera de proporcionar a los nuevos maestros una orientación a la comunidad escolar y al país anfitrión.

Parati, Brasil: El aprendizaje de idiomas nos ha permitido organizar viajes con guías locales a lugares inaccesibles para la mayoría de los extranjeros.
Parati, Brasil: El aprendizaje de idiomas nos ha permitido organizar viajes con guías locales a lugares inaccesibles para la mayoría de los extranjeros.

Saca tus tesoros

La anidación es importante, no subestimes el poder de pintar una habitación o colgar una foto, trabajamos con una pareja de docentes, un par de dos, que se negaron a colgar una foto o comprar muebles, en parte porque tenían dudas de que les gustaría Brasil y en parte para ahorrar dinero, como resultado, vivían en un departamento blanco como la cáscara de un huevo sentados alrededor de muebles de jardín y sus dudas acerca de que Brasil les gustara se convirtió en una profecía autocumplida. Odiaban a Río, dejando amargo y resentido, ocupamos el otro extremo del espectro, comprando tesoros donde quiera que vayamos y enviando un contenedor de cuarenta pies cuando nos mudemos de acuerdo, tenemos objetivos a largo plazo para llenar una casa “hogar” cuando finalmente nos repatriamos y probablemente haya un término medio feliz para otros tipos de expatriados, pero permítanme presentar un caso para tomar en serio la curaduría de una casa móvil: sentir verdaderamente asentado en esta profesión transitoria, es mejor ser la tortuga que lleva su casa sobre su espalda que la serpiente que se despoja de su piel.

Flores, Indonesia: Organizar o asistir a clases puede agregar riqueza a la enseñanza.
Flores, Indonesia: Organizar o asistir a clases puede agregar riqueza a la enseñanza.

Nos hemos reunido con envíos internacionales cuatro veces y cada vez mejora, la primera vez que enviamos algunos artículos prácticos y nuestras cajas nos brindaron poca comodidad, nos olvidamos de enviarnos cualquier cosa que tuviera valor emocional o recuerdos, después de ese primer envío escaso y mal considerado, hemos estado recolectando arte, muebles y recuerdos que resonaron en nuestros países anfitriones.

En Taiwán, nos maravillamos de la artesanía de los talladores de madera, aprendiendo a reconocer la iconografía de los animales y flores ornamentados representados en paneles que compramos durante la caza de antigüedades. Recolectamos enormes jarras de cerámica que se utilizaron para transportar y almacenar vino de arroz durante siglos. Emocionados de ser introducidos a la cocina asiática, compramos juegos de servicio de té, canastas de vapor y cerámica lanzada a mano, para llevarlos en ocasiones especiales cuando servimos platos taiwaneses.

Ahora en nuestro cuarto año en Indonesia, hemos desarrollado una gran admiración por los increíbles y minuciosos esfuerzos realizados en batiks y textiles hechos a mano. Hemos visitado múltiples centros culturales, desde Java hasta Bali y Flores, reuniéndonos con las personas que continúan con las tradiciones de hacer textiles. Una obra que compramos de una joven que intenta mantener viva la técnica centenaria es una representación simbólica del tsunami de 2011, que representa la destrucción y la renovación a través de los patrones gráficos únicos de su batik.

Taipei, Taiwán: Ceremonias del Día de Confucio: no habríamos sabido de este evento si no hubiera sido por la invitación que recibimos de un
Taipei, Taiwán: Ceremonias del Día de Confucio: no habríamos sabido de este evento si no hubiera sido por la invitación que recibimos de un “experto”.

Por mi parte, me han fascinado las figuras de hueso y madera de Papua y tengo una creciente colección de esculturas parecidas a gárgolas. Un visitante de nuestra casa también encontrará grabados de bambú peculiares y dibujos caprichosos de pluma y tinta de Bali que representan mitos hindúes. Los expatriados que se aferran a algunos de estos tipos de tesoros llevan consigo recuerdos de viajes y de las personas que han conocido. Más que decoraciones, esos recuerdos son talismanes contra el olvido.

Finalmente, como cualquier persona que haya tenido una mascota puede decirte, nada hace que una casa se sienta como un hogar como ser recibido en la puerta por un pequeño amigo peludo, algunos expatriados son reacios a comprometerse a largo plazo con un animal y lo entiendo, es doloroso formar esos archivos adjuntos, sin saber si puede enviar el querido animal de regreso a su país de origen, pero si las condiciones lo permiten, adoptar una mascota o recogerla en su nuevo país anfitrión es beneficioso para ambas partes, divulgación completa: La obtención de documentos de viaje para una mascota conlleva todo tipo de dolores de cabeza burocráticos, y un contenedor de envío de cuarenta pies nos costó alrededor de $ 20,000 (Brasil a Indonesia). Pero, como nos dimos cuenta si está dispuesto a dedicar tiempo a abogar por sus animales y el dinero para preservar sus tesoros, su hogar puede ir a donde quiera que vaya.

Adiós a Hello

En la comunidad internacional, las personas van y vienen por lo que es esencial encontrar una manera de despedirse y mantener contactos. Uno de los aspectos más difíciles de la vida en el extranjero es la puerta giratoria de amigos y colegas que pasan por tu vida, si se hace mal, la partida puede llevarse a cabo como una campaña de tierra quemada, donde el que abandona esencialmente dice: “¡No puedo esperar a salir de aquí!” a los que se van, cerrando las puertas para siempre. Durante los primeros años como expatriado, las despedidas constantes pueden ser desorientadoras y derrotadoras.

Amapá, Brasil: Disfrutando de una casa de familia con agricultores de subsistencia en el Amazonas.
Amapá, Brasil: Disfrutando de una casa de familia con agricultores de subsistencia en el Amazonas.

Sabiendo que las despedidas son inevitablemente, un factor de vida para aquellos con una mentalidad de longevidad, hay formas de controlar su narrativa y tener una despedida positiva. Una estrategia que podemos recomendar es tener fiestas de “gratitud” al final de un viaje internacional, donde se reúne esa comunidad de tercera cultura para agradecer todos los beneficios que se han acumulado durante su estadía.

Los docentes internacionales que se mantienen firmes pronto descubren felizmente, que los amigos regresan a sus vidas de la manera más inesperada. Saber que el adiós no necesita ser para siempre permite transiciones más positivas, ya que los que se van pueden estar seguros de que los lazos pueden mantenerse fuertes siempre y cuando los cultives, mucho después de salir de Brasil, por ejemplo, seguimos llamando para controlar a nuestra familia extendida allí, luego de sus alegrías y luchas. En octubre, regresaremos a Taipei para reunirnos con una docena de personas y lugareños, el gasto de visitar es un impedimento real, pero las videollamadas se están volviendo tan buenas ahora que es como estar juntos en la sala.

Green Island, Taiwán: La “gira de adiós”, fuimos a todos los lugares de nuestra lista de deseos para asegurarnos de que no nos arrepentimos.
Green Island, Taiwán: La “gira de adiós”, fuimos a todos los lugares de nuestra lista de deseos para asegurarnos de que no nos arrepentimos.

El sistema escolar internacional es un mundo pequeño y los maestros que recomiendan profesionales calificados para su administración a veces se reúnen con esos amigos cuando las condiciones se alinean, amigos con los que trabajamos en Taiwán sugirieron que nos uniéramos a ellos en Indonesia, y ha sido una muy buena combinación para nosotros, una vez que nos instalamos, alentamos a los amigos de nuestra antigua escuela en Brasil a postularse y ahora somos colegas nuevamente, y son invitados habituales en nuestra mesa, junto con dos nuevas incorporaciones a su familia.

Y para aquellos amigos que están a medio mundo de distancia, todavía nos encontramos en conferencias educativas o terminamos visitandolos en sus nuevos países, si los maestros repatriados no pueden regresar físicamente a un país anfitrión apreciado, las fiestas de reencuentro en un punto medio conveniente son una forma satisfactoria de reforzar los lazos formados en el extranjero. Para los expatriados que se repatrían permanentemente, las personas pueden continuar sirviendo como un puente hacia un tiempo, un lugar que existe solo como memoria comunitaria.

Donde sea que terminemos después ... nuestra casa nos acompañará.
Donde sea que terminemos después … nuestra casa nos acompañará.

Mientras estábamos en Seattle, colaboramos con amigos repatriados para organizar una reunión de Río. Bebiendo caipirinhas en el porche trasero mientras escuchaban a Bossa Nova, hablamos durante horas sobre lo que extrañábamos y compartimos contactos con amigos ausentes para mantener las conexiones. En Yakarta, invitamos a todos nuestros amigos que tenían conexiones con Taiwán a una cena con comidas tradicionales como xiao long boa (dumplings) y wonton.

Finalmente, también tendremos que repatriarnos y pensando en ese momento cuando estamos en algún lugar de la casa contigua donde tenemos la intención de establecer nuevas raíces, puedo imaginar nuestro día final de envío, ese momento cuando un camión llega a la puerta, cargado de tesoros recién liberados de la aduana. Me imagino llevando cajas a la casa y luego, con alegre anticipación Jen y yo cortaremos la cinta y sacaremos un recuerdo tras otro. ¿Qué artefactos nuevos habremos agregado al tesoro para entonces?. No puedo decir, pero cuando el envío está desempacado y los artículos se apilan al azar aquí y allá, con los gatos rasgando el papel esparcido por el piso, en ese momento probablemente con copas de vino en nuestras manos, estoy bastante seguro de que Jen y yo se volverán el uno al otro y harán un brindis por nuestro nuevo hogar.

Geoffrey: After earning my Ph.D., I turned down a tenure track position at a Midwest University to take a position at an international school in Rio de Janeiro. Since that life-changing decision, I have been a career expat by teaching and travelling around the world. Considering travel essential “research” for good writing, I have been to over thirty countries with my wife, Jennifer. My publications include works of fiction, magazine articles, and academic texts. Jennifer: Having the opportunity to be an exchange student in high school set me on a journey that continues until today. I am a traveler who records experiences through journaling, photography, and painting. After earning my M.A. in Expressive Arts Therapy with a focus on Art Therapy, I worked in psychiatric hospitals and later became certified to teach art. I have since been teaching art for 23 years internationally and have taught from early years to grade 12 and the International Baccalaureate.

: www.geoffreycarpenter.com/

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