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Actividad, Ejercicio o Deporte ¿Cómo llamamos a la Educación Física escolar?

El Ejercicio Físico está englobado por el término Actividad Física, en el que el individuo establece unos objetivos de carácter no competitivo.

Articulos en Español

Sigue siendo común hoy en día escuchar a la gente y a la comunidad docente utilizar los términos, Actividad Física, Ejercicio Físico y Deporte como sinónimos. Sin embargo, estos términos no son lo mismo. En este artículo se va a explicar término a término y posteriormente se resolverá una cuestión de suma importancia, porqué la Educación Física en Primaria no debe de ser llamada deporte.

3 conceptos, 3 definiciones.

El término Actividad Física (AF) hace referencia a todo movimiento corporal que conlleva un gasto de energía (OMS, 2010). Cualquier situación cotidiana en la que el ser humano se mueva y gaste energía. Por lo tanto, se gasta energía cuando se sigue el jardín, o cuando se va caminando al trabajo, pero también cuando se lavan los dientes… El término Actividad Física es el más amplio de todos los términos, y lo que importa del término recae en el gasto de energía.

El término Ejercicio Físico (EF) hace referencia a cualquier actividad que además de producir un gasto energético en el individuo, persigue un plan o presenta unos objetivos enfocados en promover la salud (RAE, 2014). Por tanto, el Ejercicio Físico está englobado por el término Actividad Física, en el que el individuo establece unos objetivos de carácter no competitivo.

El deporte no siempre es saludable, el Ejercicio Físico SÍ.
El deporte no siempre es saludable, el Ejercicio Físico SÍ.

Pero ¿qué tipo de ejercicio se necesita para mejorar la salud? Para promover los hábitos saludables, no todo tipo de ejercicio vale, este tiene que ser programado, estructurado y planificado en el tiempo. Salir a correr un día, no nos proporcionará ventajas o generará adaptaciones en nuestro organismo. Sin embargo, hacerlo durante meses a la par que se sigue un plan de entrenamiento de la fuerza, proporcionará muchas ventajas sobre el organismo.

El término Deporte es el más específico de todos. A diferencia de Actividad Física y Ejercicio Físico, el término Deporte implica dos aspectos: competitividad (RAE, 2014) y en algunos casos falta de salud.

El deporte es competitivo. Bien sea correr 10K, una maratón, o entrenarse para la misma; también puede ser un partido de baloncesto de la liga amateur o la preparación para esa liga o campeonato… en todos los casos nos preparamos para competir. Y, por ende, todo lo que competir conlleva. Competir implica regirse por unas normas, existe un reglamento que se debe seguir, se encuentra la figura del árbitro (quien hace cumplir las normas) y adversarios (gente contra la que se compite).

El deporte no siempre es saludable ¿Conoces los famosos problemas de próstata de los ciclistas? O ¿las lesiones de bíceps femoral de los futbolistas? Nadar NO es bueno para la espalda, lo que es bueno es el Ejercicio Físico en el agua. La natación, sin una técnica correcta, es un ejercicio muy lesivo para la columna vertebral y los discos intervertebrales. Pero cuidado, con esto no quiero decir que el deporte siempre sea perjudicial para la salud, solo los casos en los que se expone el cuerpo al máximo o durante períodos excesivos de tiempo. En definitiva, el deporte no siempre es saludable, el Ejercicio Físico SÍ.

Ahora que los términos Actividad Física, Ejercicio Físico y Deporte están claros, me lleva a plantear la siguiente cuestión: ¿es correcto llamar Deporte, a la Educación Física escolar?

La Educación Física se define como el “conjunto de disciplinas y ejercicios encaminados a lograr el desarrollo y perfección corporal (RAE, 2014). Esta definición no incluye árbitros, ni normas, ni adversarios, ni materia… Por lo tanto, la Educación Física, no es deporte, sino el camino que se sigue para el aprendizaje de este y de muchas otras habilidades.

En esta línea, es preciso acudir a la Ley Educativa en España, más concretamente al Currículo del Principado de Asturias para Educación Primaria (EP) (Decreto 82/2014). Al buscar la palabra “deporte” en dicho documento, curiosamente la palabra “deporte” solo aparece citada 9 veces. De esas 9 citas, 6 hacen referencia al “Ministerio de Educación, Cultura y Deporte”, por lo tanto, en ningún momento reflejan intencionalidad alguna de enseñar o educar “deporte”. Las otras 3 citas, tampoco lo hacen. Veamos caso por caso:

  • Contenido para 5º EP, en la asignatura ciencias naturales: “conocimiento de las lesiones o molestias, que se producen con mayor frecuencia cuando se practica deporte y desarrollo de hábitos para su prevención y cuidado”.
  • Criterio de evaluación 5º EP, para la asignatura ciencias naturales: “conocer los avances de la ciencia en diversos campos: el hogar y la vida cotidiana (electrodomésticos, alimentos, residuos, fibras textiles), en la cultura y el ocio, el arte (pinturas y colorantes), la música, el cine y el deporte.
  • Objetivo de la etapa “k”: “valorar la higiene y la salud, aceptar el propio cuerpo y el de los otros y las otras, respetar las diferencias y utilizar la Educación Física y el deporte como medios para favorecer el desarrollo personal y social”.
La Educación Física es mucho más que deporte, son valores, son habilidades, son oportunidades, pero también es aprendizaje, es motricidad, es compañerismo… es Educación.

Solo en una ocasión en todo el documento, la palabra deporte se cita dentro del ámbito de la Educación Física. Pero ningún contenido, criterio u objetivo la menciona. Se puede afirmar entonces, que dentro del área de Educación Física la palabra deporte no es un término importante. Enseñar deporte, no es el objetivo ni de la etapa (por las características madurativas del alumnado), ni de la Educación Física como asignatura (donde debería primar objetivos como explorar las posibilidades y destrezas motrices en un sinfín de situaciones).

Por lo tanto, como maestros de Educación Física, deberíamos oponernos firmemente a que nuestra asignatura sea llamada deporte. La Educación Física es mucho más que deporte, son valores, son habilidades, son oportunidades, pero también es aprendizaje, es motricidad, es compañerismo… es Educación.


Decreto 82/2014, de 28 de agosto, por el que se regula la ordenación y establece el currículo de la Educación Primaria en el Principado de Asturias.

Organización Mundial de la Salud (2010). Recomendaciones mundiales sobre actividad física para la salud.

Real Academia Española. (2014). Diccionario de la lengua española (23.a ed.). Consultado en http://www.rae.es/rae.html

Ignacio es Profesor, Preparador Físico y Editor, especialista en Movilidad, Fuerza, Prevención y Rendimiento. Su recorrido profesional es amplio e internacional. Ha trabajado en Universidades Americanas y Hospitales Privados Españoles, pero también ha sido promotor de Ejercicio Físico en diversos medios de difusión como televisión o periódico. Actualmente trabaja como entrenador personal de forma online y lo compagina con sus estudios de doctorado en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte.

: www.nachosconfitness.com

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